Como conservar alimentos

Alimentos congelados e por quanto tempo se conservam

Conservar alimentos: Legumes e frutos

Os legumes devem ser branqueados antes de serem congelados para destruir os enzimas, que provocam a perda da cor e do sabor. Mergulhe-os durante 2 a 5 minutos em água a ferver, consoante a espessura do legume em questão. Arrefeça em água corrente fria. Os legumes conservam-se no congelador durante um ano.
A fruta congelada conserva geralmente o sabor, mas tem tendência para amolecer. Congele fruta madura, mas de polpa ainda firme. A fruta muito madura deve ser congelada depois de reduzida a puré.

Há três processos de congelar a fruta:

Fruta  congelada a seco

Começa por ser congelada num tabuleiro forrado com papel, sem embalar as peças. Em seguida, acondicionam-se estas em sacos e guardam-se no congelador. Este método é indicado para frutos inteiros macios, como amoras, morangos, framboesas e groselhas.

Fruta congelada em açúcar

A congelação em açúcar está indicada para frutos sumarentos, como os morangos, as framboesas e as cerejas. Envolva bem os frutos em açúcar (125 g de açúcar para 500 g de fruta) e coloque numa caixa ou num saco. Os frutos como a cereja devem ser descaroçados antes de congelados.

Fruta congelada em calda

Os frutos de polpa firme, como o pêssego e o alperce, podem também ser congelados em calda. Dissolva 500 g de açúcar cm 6 dl de água e leve a calda ao frigorífico. Descasque os frutos, corte-os ao meio e retire os caroços: depois, regue com 3 dl decaída por cada 500 g de fruta. Coloque papel vegetal amarrotado por debaixo da tampa do recipiente para manter a fruta mergulhada na calda.

Nota: A fruta congelada em açúcar ou em calda tem tendência para perder a cor, e, para o evitar, junte sumo de limão.

Congele apenas carne de boa qualidade

Retire toda a gordura e os ossos que puder. Envolva a carne em várias camadas de material de embalagem para evitar que fique queimada pelo frio. Embale as costeletas, os bifes e os hamburgers separadamente em papel vegetal. Congele a carne rapidamente; uma congelação lenta afecta a qualidade. A carne de porco conserva-se no máximo até nove meses no congelador, e a carne de vaca e o borrego, até um ano. Antes de congelar a criação ou a caça, retire os miúdos e congele à parte. Lave a ave e enxugue bem. A criação e a caça conservam-se no congelador durante nove meses: os miúdos, seis meses.

Congelação de peixe

O peixe só deve ser congelado se for muito fresco. Escame e amanhe os peixes cilíndricos e, se forem pequenos, congele-os inteiros; aos maiores retire as cabeças e os rabos antes de os congelar. Os peixes chatos devem ser cortados em filetes, separando-os com papel vegetal. O peixe congelado conserva-se até seis meses.

Congelação de massas, empadões e pratos cozinhados

A massa crua conserva-se até um máximo de cinco meses no congelador. As tartes e empadões cozinhados também se conservam bem no congelador — as tartes de fruta durante seis meses e os empadões de carne durante quatro meses. Outros pratos cozinhados que se conservam bem no congelador até um máximo de dois meses são os guisados e estufados, as pizzas e os molhos para pratos de massas italianas.

Congelação de pão e bolos

Todas as qualidades de pão, pãezinhos para chá e pães de leite podem perfeitamente ser congeladas. O pão conserva-se um mês no congelador, e os pãezinhos para chá e os pãezinhos de leite, até um máximo de seis meses.
Os bolos devem ser congelados sem cobertura. Os bolos tipo pão-de-ló conservam-se até seis meses no congelador, e os tipo bolo inglês, até um ano.

Alimentos que não podem ser congelados

Os ovos com casca rebentam quando são congelados. As natas, o iogurte e a maionese deslassam ao descongelarem — o mesmo acontece com os pratos preparados com gelatina. Os pratos que incluem gemas ou natas devem ser congelados antes de juntar as gemas ou as natas.
Outros alimentos que não devem ser congelados são os legumes com elevado teor de água — alface, tomate cru, pepino, rabanete e aipo. Os queijos de pasta mole e as bananas também não podem ser congelados.

Preparação dos alimentos para congelar

Se não forem convenientemente acondicionados, os alimentos perdem grande parte do sabor e da textura quando são congelados. Existem no mercado embalagens especiais para congelados, mas, se não conseguir encontrá-las, utilize qualquer material de embalagem resistente à gordura, à humidade e ao vapor, como sacos de plástico fortes, caixas de folha de alumínio com tampa) caixas de plástico e embalagens de cartão encerado.
Acondicione os alimentos que vai congelar em quantidades pequenas para que congelem e descongelem rapidamente. Extraia o máximo de ar do interior da embalagem, excepto no caso de um líquido, em que deverá deixar um pequeno espaço em cima — cerca de 2,5 cm — para contar com a expansão que o líquido sofre ao solidificar. Deixe arrefecer os alimentos antes de os pôr novo congelador. À excepção do pão e de bolos sem decoração, nunca volte a congelar um alimento que foi descongelado.



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