Cancro da próstata, diagnóstico, sintomas e tratamento

O cancro da próstata na sua quase totalidade é um carcinoma.

Entre diversas características que se podem encontrar no carcinoma, salienta-se a semelhança que ainda existe, ou não, entre o tumor e a glândula prostática de onde se origina. O grau de semelhança é medido pelo chamado score de Gleason: um Gleason baixo significa que o tumor é mais semelhante à glândula prostática, enquanto um Gleason alto (máximo 10) significa o contrário. A um Gleason baixo corresponde habitualmente um melhor prognóstico.

Outra característica fundamental é medida pelo Estadio da doença, isto é, se a doença se encontra confinada à próstata ou, pelo contrário, se se espalhou a outros órgãos.

O PSA, a idade e o estado geral do doente são ainda factores determinantes da caracterização da doença e, portanto, com consequente implicação terapêutica

O tumor geralmente cresce lentamente e permanece confinado à glândula da próstata durante muitos anos. Durante este tempo, o tumor produz poucos ou nenhum sintoma ou sinal externo (anormalidades no exame físico). Com o avanço do cancro, no entanto, este pode-se espalhar aos tecidos circundantes. Além disso, também podem aparecer metástases em todas as outras áreas do corpo, como ossos, pulmões e fígado, pelo que os sintomas e sinais, são mais frequentemente associados ao cancro de próstata avançado.

• O cancro da próstata é o tumor maligno mais comum em homens e a segunda maior causa de morte por cancro, depois do cancro do pulmão;

• Embora as causas do cancro da próstata sejam desconhecidas, alguns factores de risco, como idade avançada e história familiar de cancro da próstata, já foram identificados;

• O cancro da próstata é frequentemente detectado (inicialmente) através de uma análise PSA ao sangue ou de um nódulo duro (caroço) sentido na próstata durante um exame de rotina digital (feito com um dedo) exame rectal;

• O exame de toque rectal (a partir dos 40 anos) e o teste de PSA ao sangue (a partir dos 50 anos) deve ser feito uma vez por ano como rastreio deste cancro;

• Se um dos testes de rastreio mostrar resultados anormais, é normalmente feita uma biopsia da próstata;

• O diagnóstico de cancro da próstata é feito quando as células cancerosas da próstata são identificadas no tecido da biopsia sob um microscópio;
• Em alguns homens, o cancro da próstata ameaça a suas vidas, enquanto em muitos outros, pode existir durante muitos anos sem causar problemas de saúde;
• A escolha do tratamento para o cancro da próstata depende do tamanho, agressividade e extensão ou propagação do tumor, bem como a idade, saúde geral, e a preferência do paciente;

• As opções para o tratamento do cancro da próstata incluem cirurgia, radioterapia, tratamento hormonal, crioterapia, quimioterapia, ou combinações de alguns destes tratamentos.

Quais são os sintomas do cancro da próstata?

Nas fases iniciais, o cancro da próstata geralmente não causa sintomas durante muitos anos. A próstata está localizada imediatamente na frente do recto. À medida que o cancro aumenta, (pressiona a uretra) o fluxo de urina diminui e a micção torna-se mais difícil. Os pacientes podem também experimentar ardor ao urinar ou sangue na urina. Se o tumor continuar a crescer, pode bloquear completamente o fluxo de urina, causando dor e uma bexiga alargada.

Nos estágios mais avançados, o cancro da próstata pode-se espalhar localmente ao tecido circundante ou aos gânglios linfáticos próximos, chamados de nódulos pélvicos. O cancro, pode espalhar-se ainda mais (metástase) para outras áreas do corpo. Através de um exame rectal, o médico pode às vezes detectar propagação (do local) para os tecidos circundantes. Ou seja, o médico pode sentir um tumor rígido, fixo (não móvel) que se estende além da glândula. O cancro da próstata geralmente espalha (metástase) primeiro à parte inferior da coluna ou dos ossos pélvicos (os ossos que ligam a parte inferior da coluna aos quadris), provocando dor pélvica ou dor de costas. O cancro pode espalhar-se para o fígado e pulmões.

Como é feito o estadiamento do cancro da próstata.

O estadiamento de um cancro refere-se à determinação da extensão da doença. Depois do cancro da próstata ser diagnosticado numa biopsia, são feitos testes adicionais para avaliar se o cancro se espalhou para além da glândula. Para esta avaliação, podem se feitas biopsias de órgãos adjacentes, como o recto ou bexiga urinária, ou nódulos linfáticos (pélvicos). Além disso, normalmente são realizados exames de imagem. Por exemplo, a varredura do osso radionuclídeo pode determinar se há uma disseminação do tumor para os ossos. Tomografias computadorizadas e ressonâncias magnéticas (podem determinar se o cancro se espalhou para os tecidos ou órgãos adjacentes como a bexiga, o recto ou, a outras partes do corpo, tais como o fígado ou os pulmões. Em breve, os médicos fazem o estadiamento do cancro da próstata baseados principalmente nos resultados de qualquer ou de todos estes exames. O estadiamento do cancro da próstata, ajuda a prever a evolução esperada da doença e a determinar a escolha do tratamento.

Quais são as opções de tratamento para o cancro da próstata?

Decidir sobre o tratamento pode ser difícil, em parte porque as opções para o tratamento são muito melhores do que eram há dez anos atrás, mas também porque não existem suficientes dados fiáveis disponíveis para fundamentar as decisões. Há falta de estudos para comparar os riscos e benefícios dos diversos tratamentos.

Para decidir sobre o tratamento de um paciente individual, os médicos categorizam os cancros da próstata como, confinado ao órgão (localizado na glândula), localmente avançado (um tumor da próstata ou um que se espalhou apenas localmente), ou metastático (que se espalhou a órgãos mais distantes). As opções de tratamento para o cancro confinado ao órgão ou cancro da próstata localmente avançado geralmente incluem cirurgia, radioterapia, terapia hormonal, a crio terapia, ou combinações de alguns destes tratamentos. A cura para o cancro da próstata metastático, infelizmente, é inalcançável no momento presente. Os tratamentos para o cancro da próstata metastático, que incluem a terapia hormonal e quimioterapia, são por isso considerados paliativos. O objectivo de tratamentos paliativos são, na melhor das hipóteses, para retardar o crescimento do tumor e aliviar os sintomas do paciente.

Quais são as diferenças entre o tratamento hormonal e quimioterapia?

A terapia hormonal é o pilar do tratamento para o cancro da próstata sintomático avançado. O tratamento de pacientes com doença avançada assintomática é essencial. Os tratamentos disponíveis para a terapia hormonal são:

Orquiectomia, a remoção cirúrgica dos testículos (castração).

Tratamento hormonal para o cancro da próstata?

No sexo masculino a hormona testosterona, estimula o crescimento de células cancerígenas da próstata, é portanto, o principal combustível para o crescimento do cancro da próstata. A função de todos os tratamentos hormonais (medicais e cirúrgicos, são em suma, diminuir a estimulação que a testosterona produz sobre as células cancerosas da próstata. A testosterona é normalmente produzida pelos testículos em resposta ao estímulo de um sinal hormonal chamado LH-RH. O LH-RH (hormona luteinizante, hormona liberadora) também chamada de hormona liberadora de gonadotropina). Esta hormona (vem de uma estação de controle no cérebro) e viaja no fluxo do sangue aos testículos. Uma vez lá, o LH-RH estimula os testículos para produzirem e libertarem testosterona.

O tratamento hormonal envolve tomar um ou dois tipos de medicação. Estas drogas, assim, inibem a liberação de LH-RH do cérebro. O outro tipo de droga é referido como anti androgênico, (estes medicamentos actuam contra a hormona masculina. Ou seja, funcionam bloqueando o efeito da testosterona sobre a própria próstata.

A liberação da hormona conhecida como Zoladex e Lupron, e antiandrógenos, especificamente uma droga chamada Casodex, cada uma produz alívio sintomático em cerca de 80% dos pacientes. A melhoria é muitas vezes dramática.

Outros agentes que são úteis incluem os seguintes: progrestins tais como acetato de Megastrol administrado diariamente por via oral e outros medicamentos que inibem a produção de andrógenos, tais como aminoglutetimida ou cetoconazol. Estes agentes são eficazes, mas são difíceis de tolerar. Os corticosteróides são frequentemente administrados simultaneamente. Em oposição à terapia hormonal, a quimioterapia proporciona alívio em apenas 20-25% de pacientes com cancro da próstata. Vários regimes, estão sendo usados. Estramustine, cisplatina, 5-FU, vinorelbina e mitoxantrone são os agentes mais populares. No entanto, recentemente Taxol tornou-se a droga de escolha utilizada pelos oncologistas no tratamento do cancro da próstata resistente às hormonas.

Se o cancro da próstata for sensível às hormonas, então a terapia hormonal é a terapia de escolha. Quando o cancro se torna resistente às hormonas (a manipulação dos níveis de hormonas não tem efeito sobre o cancro da próstata), então a única terapia potencialmente disponível para o paciente é a quimioterapia. Infelizmente, a quimioterapia que vem após a terapia hormonal está longe de ser tão eficaz quanto a terapia hormonal, porque o cancro em si tem muitas vezes evoluído para se tornar mais agressivo. Outros factores considerados na escolha do tratamento incluem a idade, saúde geral, a preferência do indivíduo e estadiamento do cancro.

Tratamento cirúrgico para o cancro da próstata?

O tratamento cirúrgico para o cancro da próstata é comummente referido como uma prostatectomia radical ou total, que é a remoção de toda a próstata. Desde 1990, a prostatectomia radical tem sido o tratamento mais comum para o cancro da próstata nos Estados Unidos. Esta operação é feita em cerca de 36% dos pacientes com cancro confinado ao órgão (localizado), cancro da próstata. A American Cancer Society estima uma taxa de cura de 90% a nível nacional, quando a doença está confinada à próstata e toda a glândula é removida. As complicações potenciais de uma prostatectomia radical incluem os riscos da anestesia, sangramento local, impotência (perda da função sexual) em 30% a 70% dos pacientes, incontinência (perda do controle da micção) em 3% a10% dos pacientes.

Grandes avanços foram feitos na redução da frequência de complicações da prostatectomia radical. Esses avanços devem-se principalmente à melhoria das técnicas de anestesia e cirurgia. O aperfeiçoamento das técnicas cirúrgicas, por sua vez, resulta de um melhor entendimento da anatomia e fisiologia da potência sexual e continência urinária. Especificamente, a recente introdução de técnicas para poupar o nervo (para a prostatectomia) ajudaram a reduzir a frequência de impotência e incontinência.

Radioterapia como tratamento do cancro da próstata?

O objectivo da terapia de radiação é danificar ou matar as células cancerosas e impedir o seu crescimento. Isso funciona porque a divisão rápida (reprodução) das células cancerígenas são mais vulneráveis à destruição pela radiação do que as células vizinhas normais. Os ensaios clínicos realizados utilizando a terapia de radiação para pacientes com cancro (localizado) cancro da próstata, têm mostrado que a radioterapia resulta numa taxa de sobrevivência (estar vivo 10 anos após o tratamento) comparável ao da prostatectomia radical. Incontinência e impotência podem ocorrer como complicações da terapia de radiação, como ocorre com a cirurgia, embora talvez com menos frequência do que com a cirurgia. Mais dados são necessários, no entanto, sobre os riscos e benefícios da terapia de radiação para além de 10 anos, especialmente porque (reaparições) do cancro podem por vezes ocorrer após a radiação.
A radioterapia pode ser administrada como radiação externa ao longo de 6 ou 7 semanas, ou como um implante de sementes radioactivas (braqui terapia) directamente na próstata. Na radiação externa, alta energia de raio-X são destinados ao tumor e à área imediatamente em torno dele. Na braqui terapia, sementes radioactivas são inseridas através de agulhas na próstata sob a orientação de imagens de ultra-som tiradas pelo recto.

O que é crio terapia para o cancro da próstata?

A crio terapia é um dos tratamentos mais recentes, que está a ser avaliado para uso na fase inicial do cancro da próstata. Este tratamento mata as células cancerosas, congelando-as. O congelamento é realizado através da inserção de um líquido de congelamento (por exemplo, nitrogénio líquido ou agonio) através de agulhas, directamente na próstata. O procedimento é realizado sob a orientação de imagens de ultra-som. Na verdade, a crio terapia não é uma técnica nova, pelo contrário, é uma modificação de um procedimento que foi tentado anteriormente, mas tinha uma taxa inaceitavelmente elevada de complicações. A crio terapia foi utilizada na década de 1960 para congelar o forro do estômago para o tratamento de úlceras, mas foi interrompida porque danificada severamente o revestimento do estômago.

Actualmente, a crio terapia é recomendada a pacientes com cancro da próstata localmente avançado, que, por qualquer motivo, não são candidatos para os tratamentos mais convencionais. A crio terapia está ainda sendo estudada para determinar quais outros pacientes poderiam beneficiar deste tratamento. A eficácia da crio terapia em eliminar o cancro da próstata, ainda não foi comprovada. Sabe-se que, por vezes, o líquido de congelamento não mata todas as células cancerosas. Além disso, os potenciais efeitos secundários deste tratamento incluem danos à uretra e bexiga. Estes danos podem causar a obstrução (bloqueio) da uretra, fístulas (túneis anormais) que deixam vazar urina ou infecções graves.

Quimioterapia como tratamento do cancro da próstata?

A quimioterapia é usada (para tratar cancro da próstata, resistente ao tratamento de hormonas) como um tratamento paliativo (paliativo para aliviar os sintomas) em pacientes com cancro avançado para os quais a cura é inatingível. Lembre-se que o objectivo do tratamento paliativo é simplesmente para retardar o crescimento do tumor e aliviar os sintomas do paciente. A quimioterapia não é normalmente utilizada para cancro da próstata confinado ao órgão ou localmente avançado, porque a cura destes casos é possível com outros tratamentos. Actualmente, a quimioterapia é utilizada apenas para os cancros da próstata metastáticos avançados, que não respondem a outros tratamentos.
Os efeitos colaterais mais comuns da quimioterapia incluem fraqueza, náusea, perda de cabelo, e supressão da medula óssea. A supressão da medula óssea, por sua vez, pode diminuir os glóbulos vermelhos (causando anemia), dos glóbulos brancos (causando infecções) e das plaquetas (resultando em sangramento).

O Cancro da próstata pode ser prevenido?

Não são conhecidas medidas específicas para prevenir o desenvolvimento do cancro da próstata. Portanto, podemos apenas esperar impedir a progressão do cancro, fazendo diagnósticos precoces e, tentar curar a doença. O tratamento precoce do cancro pode interromper o seu crescimento, evitar a propagação e, possivelmente, curar o cancro.

Com base em algumas pesquisas em animais e pessoas, certas medidas dietéticas têm sido sugeridas para impedir a progressão do cancro da próstata. Por exemplo, as dietas de baixa gordura, especialmente evitando carnes vermelhas, têm sido sugeridas, porque é pensado que, desacelera o crescimento do cancro da próstata de uma forma ainda não conhecida. Os produtos de soja, que funcionam através da diminuição da quantidade de testosterona circulante no sangue, também, supostamente, podem inibir o crescimento do cancro da próstata. Finalmente, outros estudos mostram que os produtos de tomate (licopeno), o mineral selénio e vitamina E podem retardar o crescimento do cancro da próstata, de uma forma que ainda não é compreendida.



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